慈悲冥想是来源于佛教的一种以发愿、祝福、转化等方式训练慈悲心的冥想。慈悲冥想源于佛教的传统修行方法,但与信仰和价值观没有必然的联系,只是一种增加对情绪的觉察,增加内心幸福安宁的方法。它的具体训练方式主要包括,对负性情绪的再感知,正面重新评价负性情绪,并把负性情绪转化为正性情绪,从而达到心理调节作用。在慈悲冥想的实践中强调情绪转化训练,让恐惧、焦虑、悲伤等负性情绪最终由平静、爱心、善解人意的快乐和幸福等正性情绪来取代。因此,慈悲冥想的最终目的是针对情绪的调节和改善。

冥想有多种练习方法,不同类型的练习方法偏重不同的特点和效果。当前国际上普遍使用的主要有正念冥想(Mindfulness meditation)、慈悲冥想(Compassion meditation)、整体身心调节法(Integrative body-mind training)等,所有冥想练习方法均以正念(Mindfulness)为核心。

正念是指在冥想过程中,把个人的注意力完全地、不加批判地集中到当下状态,即个体有意识地把注意维持在当前内在或外部体验之上并对其不做任何评判①。举例来说,正念水平较高的个体在与人交流时能够敏锐地察觉到细微的变化如微小的情绪声调等,对吃到的每一口东西也能够感觉的它的味觉体验和带来的胃的饱胀感。

慈悲冥想是一种相对更易于入门和练习的冥想练习方法。它对练习场地和体式没有严格要求,练习可以在任何时间以任何姿势进行,坐着、躺着甚至走路的时候均可。训练内容和练习步骤也相对简单易懂,练习者能够很快地从练习中体验到脱离负性情绪后的平和和喜悦,因而有利于初学者接受并坚持练习。

在南传佛教中,练习慈悲冥想除了可以在日常生活中调节不悦情绪,还可以作为禅修的辅助方法,比如当禅修者对需要专注的对象感到排斥而难以继续禅修时,练习慈悲冥想可以帮助其化解排斥感,从而使禅修得以继续。由此可见,相对于单纯的正念冥想来说,慈悲冥想练习具有很高的亲和力,可以有效地保护冥想练习中的专注力,非常适合难以长时间专注训练目标的初学者、儿童、老年人群体等。

当前国际上普遍使用的慈悲冥想主要有:艾默里大学Mascaro等建立的基于认知的慈悲冥想训练法;斯坦福大学慈悲与利他教育研究中心Jazaieri 等建立的慈悲冥想训练法;德克萨斯大学Kristine Neff建立的自我慈悲冥想训练法等。这些目前在西方盛行的各种慈悲冥想疗法,主要汲取了传统慈悲冥想的核心理论与方法,用普世价值观和现代西方心理学进行了内容和语言方面的修饰,减去了带有浓厚佛教色彩的专用术语和观念,进行了佛教心理学与现代西方心理学的重新整合。

我们的慈悲冥想训练是以正念为基础,辅以心理学手段和技术,吸取和借鉴传统慈悲冥想及西方冥想理论的精髓,利用更适合于我国国情及价值观的内容、语言的修饰,和标准化的量表测量的全新慈悲冥想训练模式,特别适合我国青少年、上班族、商业人士及老年群体等作为日常练习,从而让训练者更有效地进行情绪管理,提升工作效率,以达到促进全民心理健康、减少反社会行为的发生、推动社会和谐发展、提高全民幸福感指数的目的。

①:仁青东主、华青措等,《冥想科学研究现状与展望》2013